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Bienvenido a la tierra de Los Chontallis 
 Los primeros y más antiguos pobladores de Nicaragua.
Esto ocurre en el siglo cuarto anterior a la era cristiana

Zoológico de Nicaragua         Index de Zológicos de Nicaragua

fundación : 27 de Enero 1879 (elevado al rango de ciudad)
Extensión : 1,037 kms²  71,320 habitantes, 42,500 votos  Densidad: 49.5 hab/km²

El Zoológico “Thomas Bell” 
              No se puede visitar Juigalpa sin darle una miradita a las diferentes jaulas que contienen los animales del Jardín Zoológico de la ciudad, que lleva el nombre de “Thomas Bell” y que está ubicado en uno de los extremos de la misma.

              Esta puede ser quizás la única oportunidad de ver vivos a los últimos  ejemplares de muchas de las 58 especies de nuestra fauna que aquí se encuentran, la mayoría de ellas en peligro de extinción como el danto, la lapa verde y roja, el loro copete amarillo, el tucán, el jaguar, el saíno, el gato estoche y otras especies.

              En total, son 243 ejemplares debidamente clasificados con sus nombres  comunes y científicos, que pueden ser observados con seguridad y hasta se  pueden hacer consultas sobre su hábitat y comportamiento a la guía de educación ambiental que ahí atiende.


Las tortugas recien nacidas comienzan a moverse hacia el mar tan pronto como puedan estas son arrastradas por las olas hacia el mar en donde crecen hasta llegar a la edad de adulto, todo esto en aguas calientes del océano, cuando el tiempo justo llega regresan a tierra para poner los huevos y los tiernitos de nuevo comienzan el ciclo y ellos a su vez algun dia vuelven a la tierra. El perido de crecimiento y fertilidad es muy lento el porcentaje que llega a adulto es minimo debido a el consumo humano de las torutugas y la pesca indiscriminada. Las tortugas del mar son reptiles y respiran aire. 

              Entre los animales exóticos que más atraen la atención de niños y adultos se encuentran el famoso chimpancé “Rito” así como el mandril, el mono verde,  los leones y el flamingo, todos traídos del Continente africano. De los animales propios de nuestra fauna que más admiración causan, quizás porque ya quedan pocos, se encuentran el danto, el pancho galán, caucelo y el gato  estoche, entre otros.

              Este zoológico es administrado por el Clan Intelectual de Chontales   la ingeniera Miriam Lazo, administradora del mismo, solicita a ganaderos y público en general, su apoyo.

 
19 DE MARZO DEL 2002 / La Prensa
 

Esfuerzos por salvar a la Lapa Verde 

 La Lapa Verde, en veda  indefinida en  Centroamérica, se  encuentra en peligro de  extinción, debido a su  caza y el despale de los  bosques donde habita.
                                                        Estudios de monitoreo  revelan que en los últimos tres años, tal  situación se agudizó.
                                                        Organismos  costarricenses y  nicaragüenses unen  esfuerzos para salvar  esta especie.

               Esta hermosa especie de coloridas plumas desaparece  aceleradamente en la región, sobre todo en los  últimos tres años.
          José Luis González
              CORRESPONSAL/RÍO SAN JUAN
    Ante el peligro de extinción en que se encuentra la Lapa Verde, ave que circula en la zona fronteriza de Costa Rica y Nicaragua, organismos binacionales se unieron para  orientar proyectos de investigación y conservación de la misma. 

              Así lo anunció Antonio Ruiz, director ejecutivo de la Fundación para la  Conservación y Desarrollo del Sureste de Nicaragua (Fundación del Río). 

              En la zona norte de Costa Rica, el Centro Científico Tropical, inició un estudio de   monitoreo para conocer la población general de estas aves, así como el bosque del  que depende, dijo. 

              Las autoridades de Fundación del Río en el municipio de San Carlos y el Corredor
              Biológico San Juan-La Selva, en el vecino del sur, contrajeron recientemente un
              compromiso de sensibilización y conservación de la flora y fauna fronteriza.

              El compromiso incluye talleres de concientización sobre el valor de la biología y la
              conservación de la Lapa Verde, a pobladores, autoridades locales, líderes
              comunales, jóvenes, Ejército Nacional y guarda parques, entre otros, indicó. 

              Ruiz comentó que los esfuerzos por preservar la vida silvestre en la zona fronteriza
              del sureste de Nicaragua, inició con los acuerdos suscritos entre los gobiernos
              municipales transfronterizos, ONGs y autoridades locales. 

              El interés por impulsar acciones de preservación y conservación se agudizó con los
              resultados de algunos estudios de monitoreo de especies de flora y fauna en peligro
              de extinción. 

              SU PRINCIPAL ENEMIGO: EL HOMBRE 

              “Las especies que presentaban mayor peligro de desaparecer por los despales
              indiscriminados efectuados por el hombre en los últimos 20 años, lo representa el
              árbol de Almendro (Dipteryx Parmensis), especie de alto valor comercial, cortados
              a un ritmo vertiginoso. El 90 por ciento de los nidos de estas aves se encuentran en
              árboles de almendro y otros como el botarrama, guanacaste blanco, el caobilla,
              etc.”, explicó. 

              “Esta situación de destrucción del hábitat, alimentación y anidación de la Lapa
              Verde, se ha convertido en la principal amenaza de estos loros gigantes”, añadió
              Ruiz. 

              Los reportes adquiridos por campesinos en las comunidades rurales fronterizas,
              demuestran que el hombre efectúa la caza indiscriminada de esta especie para el
              autoconsumo y el comercio. 

              Los campesinos las mantienen en cautiverio como mascotas y utilizan el hermoso
              plumaje para efectuar manualidades. “El humano se ha convertido en el principal
              depredador de la Lapa Verde”, enfatizó Ruiz. 

              ALARMANTES RESULTADOS DE ESTUDIO 

              El director ejecutivo de Fundación del Río, dijo que la población de Lapas Verdes
              está en constante disminución, según lo comprobó el Centro Científico Tropical
              Costarricense mediante un estudio de monitoreo en la región norte de Costa Rica,
              en la temporada de anidación de estas aves, (diciembre a junio). 

              El trabajo de investigación en el campo, reveló que en el año 1997 existían 1,536
              Lapas Verdes, en 1998 se contabilizaron 971, en 1999 la cifra bajó a 748 y en el año
              2000 habían sólo 537 de estas aves migratorias. 

              La población nicaragüense de Lapas Verdes es sustancialmente más grande que la
              existente en Costa Rica. Estas especies migratorias no conocen fronteras y se
              benefician de la existencia de la reserva Biológica Indio-Maíz y Bosawás, reveló
              Ruiz. 

              INICIATIVA DE CONSERVACIÓN 

              El Corredor Biológico Mesoamericano (CBM), a través del proyecto del Corredor
              Biológico, San Juan-La Selva, ubicado en la zona norte de Costa Rica, que vincula la
              Gran Reserva Biológica Indio Maíz en Nicaragua, con el Sistema de Áreas Protegidas
              de la Cordillera Volcánica Central, pretende realizar actividades designadas a
              proteger poblaciones viables de especies claves, como la Lapa Verde, e identificar
              mecanismos para el secuestro de carbono y proteger los recursos naturales. 

              Entre las actividades se destaca el Plan de Conservación de las Áreas Verdes, que
              permitiría asegurar la protección de estas aves exóticas, y mantener la conexión,
              conductividad biológica, entre los ecosistemas de la vertiente atlántica de
              Nicaragua y Costa Rica.
 
 

    El "Thomas Belli", de Juigalpa, en zona muy poblada 

Zoológico que urge traslado
* Se mantienen de donaciones y cuota de carne. De modo que el pago del personal se hace difícil...
15 de Agosto de 2003 |  El Nuevo Diario
* ...y los pobres animales, si falla el alimento, pasan las duras y las maduras
* Sitio actual donde está el zoológico está superpoblado por lo que hay que trasladarlo
* En caso que los ejemplares requieran atención veterinaria, se hace muy difícil por falta de clínicas y laboratorios especializados
 
 

—MOISES GONZALEZ SILVA Y RENE BARRERA—
JUIGALPA, CHONTALES. El zoológico "Thomas Belli" de Juigalpa atraviesa serios problemas económicos que se reflejan en los pocos alimentos y las pésimas condiciones para los ejemplares en cautiverio. 

Este zoológico fue fundado en 1958, por un grupo de intelectuales que decidieron crear un centro para diversión de niños y adultos. Según la ingeniero Miriam Lazo Castellón, administradora del zoológico, el mismo es una institución privada que administra "El Clan Intelectual". 

El centro se mantiene de las entradas y una cuota de carne que dona semanalmente el matadero Macesa para la alimentación de los animales. Adicional, la misma empresa entrega 8 mil libras de concentrado. Hay otros ingresos provenientes de diversas donaciones como una de 15 mil córdobas del diputado Jaime Morales Carazo. 

Lazo Castellón explica que recientemente también recibieron apoyo de otros diputados de la Asamblea Nacional, quienes entregaron cincuenta mil córdobas por gestiones de José Figueroa y Vilma Rosales. Esos dineros se han utilizado para mejorar la infraestructura del centro y de algunas jaulas, en tanto en lo referido a salud animal, la administradora dice que los medicamentos que requieren los animales se adquieren de fondos propios del zoológico ya que no hay patrocinadores que los adopten. 

PAGO EN UN HILO CADA MES 

La crítica situación económica se siente todos los meses en el pago de la planilla del personal que trabaja en el cuido de los animales. La administración aun con la ayuda de la alcaldía, no ajusta para cubrir los gastos del zoológico. 

El Thomas Belli cuenta actualmente con una población de 366 ejemplares, divididos en 68 especies, de las que el 5% son exóticas, y el 95% variedades de la fauna nacional. 

Las fiestas patronales de Juigalpa, significan una gran ventaja para el zoológico porque los turistas que vienen aprovechan para visitar el centro, ya que representa uno de los mejores lugares turísticos del departamento. 

TRASLADARAN EL ZOOLOGICO 

La administradora afirma que con el dinero que se recaude por ingresos durante las fiestas patronales de este año se piensa trasladar el zoológico a otro lugar, más retirado de la zona poblacional, porque el barrio donde está enclavado actualmente se ha repoblado y eso afecta a la tranquilidad y salud de los animales. 

Entre los animales que han enfermado de gravedad está la especie Paulino Sagrado, conocido comúnmente como Mandril. Es un ejemplar donado por Cuba en los años ochenta. 

Miriam relata: "Hace diez años a este Paulino Sagrado se le practicó una operación por padecer de un supuesto tumor canceroso, y hace unos meses volvió a recaer con la misma enfermedad. Sin embargo los especialistas de la Universidad Veterinaria de León, tras una nueva operación encontraron el pegón de que en el país no hay un laboratorio capaz de realizar los exámenes necesarios que determinen el mal que acecha a la criatura". 

Para finalizar la directora del zoológico tiene confianza en que con los ingresos durante las fiestas de Juigalpa, poder comprar el terreno donde será trasladado el zoológico "Thomas Belli"

31 DE AGOSTO DEL 2003 /  La Prensa 
Imágenes
                 El Zoológico Thomas Belt 
       Reposo y vigilia bajo el bochorno

                 Fotografías: LA PRENSA/R. Ortega

 

                 Mario Fulvio Espinosa 
 

                 Una y media de la tarde. Temperatura: 37 grados. Tiempo de modorra en el
                 Zoológico Thomas Belt de Juigalpa. 

                 Millones de chicharras cantan a coro la ópera Carmina Murano, dirigidas por la
                 batuta de Eolo que apenas se deja sentir bajo el follaje. 

                 La ordenanza es: DORMIR. La ha emitido Leopoldo, el león Rey de la Selva que
                 duerme a pierna suelta allá en su cueva en una pose que recuerda al león llorón
                 de mármol que abraza la tumba de Darío. 

                 Es la hora ideal para rendir culto a Morfeo el dios silencioso del sueño. 

                 El gran Martín Peño abre como enorme tijeras su enorme pico y muestra allá en
                 el fondo el galillo rosado lleno de espinas garrasposas. 

                 Rito, el chimpancé, está pensativo. Es que Reynaldo, el cinocéfalo, le ha dicho
                 que su nombre es el mismo del criado Rito que acompañó a Thomas Belt durante
                 los 55 meses que éste permaneció en Nicaragua. 

                 Por entre las jaulas se mueve don Plutarco Toledo. Es el encargado del
                 mantenimiento del parque y desde 1983 da de comer a los animales. 

                 “Ese Rito es todo un caso, vino de dos meses y ya tiene quince años, es producto
                 de un intercambio de animales nicas con otros del Zoológico de Cuba”. 

                 Seguimos lentos el paseo. Los cocodrilos duermen a cola suelta, también las
                 tortugas, la boa, las leonas y el tigrillo. 

                 Pero las aves, los mapachines y el zorro velan. Paz y tranquilidad para hacer la
                 digestión.

 5 DE SEPTIEMBRE DEL 2004 /  La Prensa

Enjaulados y cautivadores 

    
El chimpance rito uno de los animales que más llama la atención de los visitantes del zoológico ubicado en Juigalpa.
   

Mercedes Sequeira

La ciudad de Juigalpa, en el departamento de Chontales no sólo es afamada por sus "ríos de leche y miel", sino también por poseer una riqueza en fauna. Allí, el Zoológico Tomás Belt, abriga unos 400 ejemplares provenientes de 80 especies autóctonas y exóticas, dignas de admirar y hasta juguetear 

CHONTALES: Proviene de la palabra chontalli o chonta que según el escritor Alfonso Valle, significa pijibay y su origen es maya. 

Entre la vegetación y en una extensión de unas cinco manzanas, se refugian atractivas y exóticas especies, que atraen la atención de los turistas que a diario concurren al Zoológico Thomas Belt, de Juigalpa, en el departamento de Chontales. 

El zoológico hace honor al naturalista inglés Thomas Belt, que fungió como gerente de las minas en el municipio de Santo Domingo, por el año 1870. 

Para el turista, ya sea nacional o extranjero, deseoso de conocer este lugar lleno de animales mansos y salvajes, solamente tiene que viajar de Managua a Juigalpa, recorriendo 139 kilómetros y al llegar a la ciudad, ubica la delegación de Profamilia, de allí a una cuadra en dirección este y se desvía media al sur, y encontrará el refugio de la fauna. 

El zoológico Tomás Bell, fue creado en 1958, siendo uno de los más grandes del país. Abriga unos 400 ejemplares provenientes de 80 especies. De esa cantidad, el cinco por ciento es fauna exótica y el 95 por ciento fauna nacional, precisa la directora del centro, ingeniera Miriam Lazo Castellón. 

Apenas irrumpe el visitante en la entrada principal del zoológico, a mano derecha se observan los serpentarios. Allí las boas se desplazan placenteras exhibiendo su largo cuerpo. 

En las jaulas, atrapan la curiosidad, el babuino sagrado conocido como "Reynaldo" , el chimpancé "Rito", el babuino anubis, los flamencos, las gallinas polacas, los leones, las palomas de abanicos, gavilanes polleros, el mono verde, los tucanes, lagartos, los leopardos, entre otros animales. 

La mayoría de estas variedades, son de origen nicaragüense y una minoría son provenientes del continente africano, donados por los países de Cuba y el Salvador, en los años 80. 

La directora del Zoológico Thomas Belt, con sus guardaparques está presta a atender a los turistas. Señala que entre las especies que se hallan en peligro de extinción y que aún son conservadas en Juigalpa, destacan el Danto, la lapa verde y roja, el loro copete amarillo, el tucán, el jaguar, el zaino, el gato estoche, entre otras. 

Mientras posamos nuestra mirada en cada una de las especies, encontraremos su debida clasificación, con los nombres comunes y científicos, lo que permite la realización de consultas a estudiantes y turistas nacionales y extranjeros que visitan el lugar. 
 

MATA A HEMBRA POR CELOS 

En el zoológico, cada animal tiene su historia, algunas son curiosas, otras divertidas, pero también hay trágicas. Entre las que cuentan, llama la atención el babuino sagrado conocido como "Reynaldo", de 37 años, cuyo nombre científico es comopitecus hamadryas, de origen africano. Su cara tiene características semejantes al del hombre, y se distingue además por su hermosos trasero rojo. 

Entre los juigalpinos, ha corrido de boca en boca la experiencia trágica de la compañera del babuino, que en un arranque de celos la mató. "Un visitante le dio un banano a la hembra y eso no le gustó. A él le gusta que le den comida, para después él darle a su hembra, pero como le dieron comida directamente a ella, la agarró a golpes hasta matarla", relató don Plutarco Toledo Bermúdez, el cuidador del zoológico. 

El babuino habita en el zoológico chontaleño gracias a un canje que hizo la administración del centro con el zoológio de San Salvador, El Salvador. 

El Clan Intelectual de Chontales, con el apoyo de la alcaldía y personalidades de la vida política, social y empresarial, ha creado la infraestructura y el ambiente propicio. El zoológico tuvo como primer santuario - en 1958- la casa de don Gustavo Villanueva, uno de sus fundadores y artífice también de esta obra. 
 

ABIERTO TODOS LOS DIAS 

El zoológico de Juigalpa, está abierto todos los días, incluyendo los fines de semanas en horario de 8:00 a.m. a 6:00 p.m. La entrada cuesta cinco córdobas para adultos y tres para niños, precisó la directora del zoológico, Miriam Lazo. 
 

LOS MALABARES DEL CHINPAMCÉ "RITO" 

Como en todos los zoológicos, hay animales que atrapan la atención y son una sensación. En el zoológico de Juigalpa para los visitantes el chimpancé llamado "Rito", es el más gracioso por sus piruetas o malabares que hace a cambio que le den algo de comer. Basta que se le ofrezca un banano o meneíto para que "Rito" pague esa bondad con las contorsiones que se le antojan. 

El chimpancé "Rito", cuyo nombre científico es Pan troglodytes, originario de África, fue donado por Cuba al zoológico de Juigalpa, hace 16 años, cuando en ese entonces era administrado por el señor Gustavo Villanueva, fundador del centro, junto al ilustre profesor de generaciones Gregorio Aguilar Barea, (q.e.p.d). 

La joven visitante Mirlen Pérez calificó de fantástico el lugar por la diversidad de especies dignas de admirar. 

Al parecer de la joven, son encantadores, los venados, los leones y el famoso "Rito", a quien consideró el animal más atractivo por "sus maromas, uno se entretiene bastante", destacó Pérez. 

Mario Castro, otro visitante, resaltó "el cuido que le dan a los animales... vengo para que el niño vaya conociéndolos, ‘Rito’ es gracioso, prácticamente es un patrimonio nacional, pero hay que traer más animales", apuntó. 

Los enamorados de "Rito", lamentan que no haya tenido una hembra para su reproducción, pero la administración del zoológico aduce que no la pudieron traer por falta de recursos económicos. 

"Es carísimo, no tenemos la capacidad y además para hacer intercambios con otros zoológicos debe de interesarles alguna especie", apuntó a directora del centro, Miriam Lazo Castellón.. 

Don Plutarco Toledo Bermúdez, que tiene aproximadamente 18 años de trabajar en el zoológico, dijo que "Ritillo" a como le llama, es el más jugetón. "Si usted le dice te doy una chupeta y date una manzacuepa, lo hace”. 
 

ATRACCIÓN PARA TURISTAS 

El Zoológico Thomas Belt, bajo la dirección del Clan Intelectual de Chontales, recibe un promedio mensual de 4,500 visitantes y al año se estiman unos 55 mil. Las épocas de mayor concurrencia son en las fiestas patronales de agosto, Navidad y cuando llegan delegaciones de Holanda y España y Estados Unidos
 
 
 
 
 

 

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